El Caminito del Rey: la ruta más impresionante de España

En el centro de la provincia de Málaga.

A partir de 8 años.

No recomendado si sufres vértigo.

10€/persona.

4-5 horas.

Imprescindible comprar antes la entrada.

Aforo limitado.

Abierto de martes a domingo, salvo 1/01 y 24-25-31/12.

Invierno: de 9:30h a 15h.

Verano: de 9:30h a 17h.

Qué es el Caminito del Rey en Málaga

El Caminito del Rey es, seguramente, la ruta más impresionante de España y una de las más espectaculares de Europa.


Transcurre por una pasarela peatonal construida en la pared de un formidable desfiladero de más de 300m de altura. El recorrido llega a elevarse hasta los 100m sobre el tajo que recorre el río Guadalhorce.

Pasarela con bancos en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucia.
Foto: Alberto Loyo (Shutterstock).


Aparte de su imponente altura, la ruta está plagada de elementos que la hacen inolvidable, como un espeluznante balcón con suelo de cristal donde sentirás que pisas sobre el vacío, un puente colgante con suelo enrejado que permite ver el fondo del abismo cuando caminas por él, un cañón que se estrecha hasta los 5m, restos fósiles de animales prehistóricos, un túnel con murciélagos…


Pero además, destaca su valor e importancia natural.


El Desfiladero de los Gaitanes ha sido declarado Paraje Natural protegido, Reserva de la Biosfera, Zona de Especial Conservación, Zona de Especial Protección para las Aves y Lugar de Importancia Comunitaria.

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Antes era uno de los recorridos más peligrosos del mundo

Se construyó para el mantenimiento del sistema hidroeléctrico de El Chorro, como te contamos más adelante en su historia, pero una vez en desuso fue abandonado y se deterioró.


Y los amantes de la escalada y los deportes de riesgo de todo el mundo lo aprovecharon durante años para sus aventuras, considerándose uno de los recorridos con mayor riesgo del planeta.

Más abajo te mostramos un impresionante vídeo donde podrás alucinar aventurándote por el Caminito más peligroso.


La pasarela original, muy deteriorada, se conserva debajo del nuevo recorrido.

Espectacular panorámica vertical de personas en la pasarela del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Larysa Aleksieieva (Shutterstock).




Dónde está el Caminito del Rey en Málaga

Se ubica en el centro de la provincia de Málaga, en Andalucía, en la unión de tres municipios: Ardales, Antequera y Álora.


En vehículo se encuentra a menos de 1h de Antequera, a 1h de Málaga y de Ronda, a 1h 15min de Marbella…

Mapa de ubicación del Caminito del Rey, en Málaga, Andalucía.




Cómo se accede al Caminito del Rey

Por seguridad, para que solo se pueda recorrer cuando el tiempo y el viento lo permiten y no se colapse por exceso de aforo descontrolado, la ruta está restringida, es decir, tiene una puerta de entrada con una Caseta de Control de Acceso y otra puerta de salida, y un aforo limitado a 1.100 personas al día.


Por ello, solo se puede acceder pagando una entrada. Esta entrada hay que comprarla online, con mucho tiempo de antelación, o en las contadas empresas de turismo autorizadas. Más abajo te indicamos los enlaces para que puedas adquirir tus entradas.


También quedan unas pocas entradas en la Caseta de Control para vender en el día, pero no es posible saber cuántas quedan antes de llegar, porque en la Caseta no se reservan, se venden insitu y en el momento.


Para evitar peligrosas aglomeraciones, las entradas van sujetas a un horario. Es decir, tu entrada es para un día concreto a una hora determinada, y no podrás acceder en otro momento.


Como el acceso se realiza por grupos de personas con entradas en la misma hora, se requiere cierta organización, por lo que tienes que estar en la Caseta de Control de Acceso 30 minutos antes de la hora que se indica en tu entrada.


Pero ten encuenta que la Caseta de Acceso a la ruta está a unos 30 minutos andando (por la ruta más corta) desde el Parking de la Zona Norte.




Cuánto cuesta la entrada para el Caminito del Rey

Las tarifas del Caminito del Rey son:

Visita libre: 10€ / persona.

Visita guiada: 18€ / persona. Grupos hasta 20 personas con guía.

Entradas Última Hora: 10€ / persona. Son las que sobran a las agencias de viajes, y se liberan unos 3 días antes.


El precio es fijo, no hay descuentos por edad, grupos o discapacidad.


A este precio, las empresas colaboradoras suelen añadir otros servicios remunerados (transporte, guía, comidas, etc) para ganar su margen de beneficio.


El precio del autobús lanzadera (que conecta Zona Sur y Zona Norte) es 1,55€ /persona.

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El recorrido del Caminito del Rey

El recorrido es lineal en sentido obligatorio de norte a sur. Por eso diferenciamos entre Zona Norte y Zona Sur.


Entre la salida en la Zona Sur y el parking del acceso de la Zona Norte hay 9km, unos 20-25 minutos en vehículo.


Puedes aparcar en la Zona Sur e ir en el autobús de conexión a la Zona Norte, para entrar a la ruta, o puedes aparcar en la Zona Norte y tras hacer la ruta y salir por la Zona Sur, coger este autobús para volver a tu vehículo.


El recorrido del Caminto del Rey se divide en 6 tramos bien diferenciados:

- Recorrido desde la Zona Norte hasta el Control de Acceso.

- Desfiladero o Cañón de Gaitanejo.

- El Soto y el Tajo de las Palomas.

- Valle del Hoyo.

- Desfiladero del Gran Gaitán.

- Camino de salida hasta la Zona Sur en el pueblo de El Chorro.

Mapa del recorrido de la ruta del Caminito del Rey, en Málaga, Andalucía.
Obra derivada de FotoPNOA 2004-2016 CC-BY 4.0 scne.es.
Perfil del recorrido de la ruta del Caminito del Rey, en Málaga, Andalucía.



1. Desde la Zona Norte a la Caseta de Control de Acceso

En la Zona Norte hay 2 puntos de referencia: el Parking de la Zona Norte y, a unos 500m más adelante, el Bar Restaurante El Kiosco.


Por la zona hay varios espacios para aparcar, el principal (Parking de la Zona Norte) es de pago y las demás plazas, ubicadas a lo largo del borde de la carretera, gratuitas.

Mapa de situación de la Zona Norte del Caminito del Rey, en Málaga, Andalucía.
Obra derivada de FotoPNOA 2004-2016 CC-BY 4.0 scne.es.


Desde esta Zona Norte hasta la propia entrada a la ruta (la Caseta de Control de Acceso situada en la Central Hidroeléctrica Gaitanejo), hay que caminar entre 20 y 50 minutos, según el sendero que elijas, ambos desembocan en el mismo punto:


a) El camino más corto: la pista de Gaitanejo. 1,5km, unos 20 minutos andando hasta la Caseta de Control de Acceso.

A mitad de camino entre el Parking Norte y el Restaurante El Kiosco hay un túnel en la pared, junto a la carretera frente al pantano, que supone el camino más corto.

Camino peatonal junto carretera hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Acceso al túnel junto a la carretera hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Por este túnel de unos 170m de longitud llegas a la Senda de Gaitinejo (en la web oficial la llaman “pista”). Es una pista forestal muy cómoda por la que solo pueden circular peatones y los vehículos autorizados.

Túnel hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Salida del túnel hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Pista hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Vista lejana del acceso al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Tras unos 500m caminando pasarás por el corto Túnel de los Tafonis y el puente posterior. Los “tafonis” son cavidades en roca arenisca o cristalina creadas por la erosión.

Entrando al Túnel de los Tafonis hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Tras dejar atrás el túnel, si observas la montaña por la que sales verás 4 cuevas (una de ellas el propio túnel que has cruzado) que conforman un curioso conjunto.

Tafonis cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


La pista continúa muy cómoda hasta la Caseta de Control de Acceso.

Llegando al acceso del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).



b) El camino más largo: por el sendero que rodea el río Guadalhorce. 2,7km, unos 50 minutos andando hasta la Caseta de Control de Acceso.

Puedes cogerlo por el túnel junto al Restaurante El Kiosco o desde el Sillón del Rey, ubicado unos metros más adelante en la carretera.

Fachada del Restaurante El Kiosco junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Salida del túnel del Kiosco hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Este sendero serpentea por la montaña paralelo al río.


Es cómodo, con poca pendiente, de arena y algo de roca en algunos tramos.

Primero sube un poco hasta que tienes una bella panorámica del valle, el río y al fondo las montañas donde comienza la ruta. Luego desciende para ir aproximándose hasta la orilla del río.

Senda entre pinos hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Central eléctrica de la Presa del Guadalhorce cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Sendero sobre el valle hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Vereda en un pinar hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Senda junto a pared de roca hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Vistas del río Guadalhorce cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Senda junto al río Guadalhorce hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Se hace muy agradable, ya que recorre un bosque de pinos, se aproxima al río, incluye una zona recreativa con dos mesas para comer, y una bonitas vistas de las aves en el agua y del curioso Arco Gótico.

Merendero cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Camino junto al río Guadalhorce hacia el Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).



El Arco Gótico

Por cualquiera de los dos caminos podrás ver, al otro lado del río, en una inmensa pared de la montaña cortada como a cuchillo, una curiosa forma semicircular. Se conoce como el Arco Gótico, a pesar de no representar la forma de este estilo arquitectónico.

Arco Gótico en la montaña cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Aunque parece creado por el ser humano, en realidad es fruto de la erosión natural. Es una franja de arcilla atrapada entre arenisca que al contacto con el viento y el agua se diluye y deja el hueco.



La Caseta de Control de Acceso

Es el único lugar por donde se accede a la ruta, donde te validan tu entrada, te entregan el casco y te dan las explicaciones necesarias para hacer la ruta.

Grupo en el acceso del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Entrada al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Como se accede por grupos de personas con entradas a la misma hora, para que te de tiempo a todo este proceso es imprescindible llegar a esta caseta unos 30 minutos antes de la hora indicada en tu entrada.


Una vez entréis en la ruta el grupo no tiene porqué mantenerse junto, cada persona irá a su ritmo.


Enseguida podrás ver la Presa de Gaitanejo, de 1927, y en la Sierra Parda, al otro lado del río y de la presa, podrás ver algunas de las casas cuevas que se utilizaban para vivir hasta bien entrado el siglo XX.


Agricultores, ganaderos y algunos trabajadores del sistema hidráulico de El Chorro vivían en estas cuevas y usaban el Caminito del Rey cuando necesitaban ir a El Chorro.


Algunas cuevas todavía mantienen el nombre de sus dueños: la de Sarteneja, la de Paco de Encarnación, la de Viñuela, la de Teresita, la de la Parda, la de Frasco Reina, la de las Conejas…



2. Cañón de Gaitanejo

La ruta propiamente dicha del Caminito del Rey está integrada por cuatro partes bien diferenciadas: El Cañón de Gaitanejo, el Soto y el Tajo de la Paloma, el Valle del Hoyo y el Desfiadero del Gran Gaitán, la parte más espectacular y conocida.


Desde el Cañón de Gaitanejo hasta el Valle del Hoyo hay 1km de recorrido aproximadamente.


Es una garganta más pequeña, estrecha y poco elevada que la famosa del Gaitán o Gran Gaitán.


Al ser más angosta (unos 5m de anchura) y a poca altura, apenas hay sensación de vértigo.


Es muy bonita, con escarpadas paredes y las aguas del río Guadalhorce a tus pies.

Cañón de Gaitanejo del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Larysa Aleksieieva (Shutterstock).


Poco a poco va abriéndose hasta dejar de ser un pasillo, se ensancha mucho y las montañas que te rodean son menos abruptas, con abundante vegetación.

Pasarela vacía en el Cañón de Gaitanejo del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Alberto Loyo (Shutterstock).


En la pared de enfrente verás la vía del tren en algunos tramos.



3. El Soto y el Tajo de las Palomas

Poco a poco se abre el desfiladero y desciendes al río por escalones de cemento conocido como “Escalera de Chocolate”. Esa zona se llama El Soto, y tiene un pequeño túnel.

Persona en el Cañón de Gaitanejo del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Tony Skerl (Shutterstock).


También hay una cueva donde se descubrieron restos de vida del Neolítico, humanos que pescaban salmones en el rio y cazaban cabras de la zona.


Más tarde continúa en El Tajo de las Palomas, donde se eleva algo el camino.

Pasarela entre árboles en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Juan Aunion (Shutterstock).


Aquí verás una pequeña pasarela que conecta ambos lados del tajo y se conoce como el Puente del Rey, porque es donde el monarca Alfonso XIII cruzó para tomar el ferrocarril de enfrente y concluir su visita de 1921.

Puente de Alfonso XIII en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Tanja Freibott, con licencia CC BY-SA 4.0.


También se encuentran el desarenador, espacio donde se filtraba la arena del agua para que no colapsase el sistema, y la Cueva del Toro, habitada desde el Neolítico y que fue usada como fragua en la instalación de la pasarela original.


Además hay un banco para sentarse a descansar.

Curva en la pasarela del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Philip Lange (Shutterstock).



4. Valle del Hoyo.

1,5km de recorrido.


Dejas la pasarela para entrar en un camino de tierra que recorre este frondoso valle.


Aunque ya no hay desfiladero, el camino sigue a cierta altura, pero al ser una zona menos abrupta y llena de vegetación, pinar a veces, el paseo es refrescante y sin sensación de vértigo.

Valle del Hoyo en primavera en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Tanja Freibott, con licencia CC BY-SA 4.0.


Tras una curva el camino se ensancha en una pequeña explanada donde hay un par de bancos para sentarse y la Charca de Sapillo Pintojo, una pequeña charquita donde se ha embalsado agua para que este tipo de anfibio protegido pueda poner sus huevos.


Más adelante, entre el sendero y el río, verás las ruinas de la Casa del Hoyo, antigua vivienda de campesinos habitada hasta los años 70 (sus descentientes viven en los pueblos vecinos), construida sobre otras edificiaciones históricas anteriores del siglo XIII, cuando los bereberes habitaban estas tierras.


Según avanzas, numerosos muros de piedra te flanquearán por tu derecha. Son los que conforman el antiguo canal por donde se dirigía el agua para crear el salto de El Chorro.


Este canal te acompañará parte del camino.


Al final del valle pasarás por varios pasillos entre altos muros.


Y por fin llegas a las escaleras que suben a la pasarela que enfila el tramo más famoso del Caminito del Rey.



5. El Cañón del Gran Gaitán

El plato fuerte del Caminito del Rey.


El gran tajo donde la pasarela llega a superar los 100m de altura pegada a paredes calizas de más de 300m de altura.


Unos 600m de recorrido.

Río Guadalhorce desde la pasarela del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Romas_Photo (Shutterstock).



Tunel alternativo cuando hay mal tiempo

Cuando hay mal tiempo puede haber desprendimientos en el cañón del Gran Gaitán. Para sortear este riesgo, se habilitó el túnel del antiguo canal que va desde el final del Valle del Hoyo, antes de que comience el desfiladero, hasta el mismo Puente Colgante.


Son 285m de túnel peatonal iluminado. Procura no hacer mucho ruido porque en algunas de las cavidades del techo duermen murciélagos. Para no molestar a estos quirópteros la luz es baja y muy tenue. 

Túnel alternativo en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Philip Lange (Shutterstock).



Balcón de cristal

En la primera parte del desfiladero encontrarás el aterrador Balcón de Cristal, un mirador que sobresale de la pared con el suelo de vidrio totalmente traslúcido. Parece que pisas en vacío. Te dejará sin respiración.

Balcón de cristal en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Cárdenas, con licencia CC BY-SA 4.0.



Huellas de ammonites en la pared

Pasado este espeluznante balcón podrás maravillarte con un fósil prehistórico que te dejará omnubilado.

Amonite en la pared del Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Mentefria88, con licencia CC BY-SA 3.0.


En la pared, justo debajo del cable pasamanos podrás ver la huella de un “ammonite”, un molusco que vivía en el mar hace entre 400 y 65 millones de años. Hay varias más por encima y debajo de la pasarela que no podrás ver.


Sí, has leído bien. Hace millones de años toda esta parte de Andalucía estaba sumergida en el Mar de Tetis, y con el paso del tiempo fue elevándose y emergiendo para convertirse en las montañas que ves hoy.


Por eso en muchos lugares de Málaga, como aquí o en el Torcal de Antequera, ves restos de playas fósiles y de huellas de animales marinos que desaparecieron hace mucho, mucho tiempo.


De hecho, este desfiladero se originó porque una vez elevada toda la cadena montañosa, quedó un mar interior a mayor altura que el exterior y poco a poco ese agua marina fue abriéndose paso hasta el gran mar que hoy conocemos como Mediterráneo.


Y en su paso creó este desfiladero y las formas geológicas que ves. Y posteriormente fue el río Guadalhorce el que surcó esta garganta.



Nichos de San Cristóbal

En la enorme pared de enfrente, por donde circula el ferrocarril, podrás ver una geología impresionante.


Se trata de unas grandes oquedades en forma de nichos, que por ello se conocen por Hornacinas o Nichos de San Cristóbal, aunque los escaladores que se han atrevido a subirlos los llaman Tajo de los Tres Techos o Tres Crusces. Es un lugar habitual para celebrar una prueba oficial de escalada.

Espectacular panorámica de personas en la pasarela del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Larysa Aleksieieva (Shutterstock).



Falla Chica

Al poco llegas a la gran curva que se adentra hacia tu derecha y gira 180 grados, situando la pasarela en la pared de enfrente tuya. Perfecta para hacer fotos. Al igual que el fondo de la curva, llamada Falla Chica, donde tendrás la panorámica perfecta del fluir de la pasarela, con gente viniendo por tu izquierda y gente yéndose por tu derecha.


Además, este es uno de los mejores puntos para ver cómo era la antigua pasarela, que queda justo debajo de la nueva.

Antigua y nueva pasarela en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Alvaro Trabazo Rivas (Shutterstock).


Una vez sales de esta curva ya verás el puente colgante. pero antes, un pequeño banco, por si necesitas sentarte y tomar aire antes del desafío más retador del Caminito del Rey: el Puente Colgante.



Acueducto de Ribera

Junto al puente verás el antiguo Acueducto de Ribera o Viaducto del Canal, prodigio técnico construido en 1904 para llevar el agua de un lado a otro del desfiladero y para permitir el paso de personas.


Hoy día todavía transporta el agua.

Pasarela y Acueducto de Ribera en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Ingus Kruklitis (Shutterstock).



Puente colgante

El puente colgante tiene 32m de largo y una altura de 105m sobre el río Guadalhorce. Es de malla de acero y el suelo permite ver el vacío. Te deja sin respiración.

Puente colgante y Acueducto de Ribera en el Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Malopez 21, con licencia CC BY-SA 4.0.
Puente colgante del Caminito del Rey, Málaga, Andalucia
Foto: Farec (Shutterstock).


Máximo 10 personas. Está tensado especialmente para que no se balancee, pero sí lo hace un poco verticalmente. Si te acompañan otras personas lo notarás, especialmente si hay viento.



Salida al abismo

Al pasar el puente ya solo queda el final. Pero es una de las zonas que más impresionan.


El desfiladero se abre por tu parte delantera, queda mayor espacio entre las paredes, abajo el río se transforma en el Embalse de El Chorro y la pasarela desciende algo por escaleras. Es una de las mayores sensaciones de vértigo, totalmente expuestos al abismo.

Personas saliendo del desfiladero del Caminito del Rey, con el embalse de El Chorro, en Alora, Málaga, Andalucía
Foto: Eliza Saroma-Stepniewska, con licencia CC BY-SA 4.0.
Puente del Caminito del Rey y Embalse de El Chorro, Alora, Málaga, Andalucia
Foto: Miguel (Shutterstock).


Una vez tomas la curva y sales del desfiladero comienzas a descender, cruzas por arriba la vía del tren y llegas a la puerta de salida, donde se termina la pasarela y la ruta del Caminito del Rey.



6. Camino hasta la Zona Sur en el pueblo de El Chorro

Unos 2km de recorrido hasta la Estación de El Chorrro y la parada del autobús lanzadera.


Desde esta puerta solo tienes que seguir un camino hasta las zonas de aparcamiento de la Zona Sur, el pueblo de El Chorro, la estación de tren y varios bares y restaurantes.

Mapa de situación de la Zona Sur del Caminito del Rey, en Málaga, Andalucía.
Obra derivada de FotoPNOA 2004-2016 CC-BY 4.0 scne.es.


El casco hay que entregarlo en la Caseta de Control, que es la primera casa que te encuentras pasada la Ermita de la Medalla Milagrosa. No tiene pérdida porque está junto al camino antes de llegar a las primeras casas del pueblo.

Caseta de control de acceso al final del Caminito del Rey, Málaga, Andalucía
Foto: Eliza Saroma-Stepniewska, con licencia CC BY-SA 4.0.


Si necesitas coger el autobús hacia la Zona Norte sale desde la estación de tren de El Chorro, a unos 25 minutos andando desde la puerta de salida.

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Qué longitud tiene el Caminito del Rey

La ruta propiamente dicha del Caminito del Rey, es decir, desde el Control de Acceso a la puerta de salida es de 2,9km, pero sumando la distancia desde el Parking Norte hasta la entrada y desde la salida al Parking Sur son unos 7,7km.


Las dos zonas de pasarelas, lo más espectacular y famoso, tienen una longitud aproximada de 1,5km.



Cuánto se tarda en recorrer el Caminito del Rey

El tiempo del recorrido propiamente del Caminito del Rey (desde el Control de Acceso a la puerta de salida) suele ser entre 2-3h, depende del aforo que haya y el tiempo que pares a hacer fotos y admirar el desfiladero.


Pero a esto hay que añadir el tiempo total desde que llegas hasta que te vas y suele rondar entre 4 y 5 horas, porque hay que añadir y tener en cuenta:


1. El tiempo que se tarda para llegar en aparcar, ya que las plazas de parking son limitadas y quizá tardes en encontrar hueco, ya que las carreteras son estrechas y lentas y suele haber bastante afluencia.


Si aparcas en la Zona Sur (por donde se sale de la ruta del Caminito del Rey) tienes que añadir el tiempo que tarde el bus lanzadera hasta la Zona Norte, por donde se entra a la ruta: el autobús sale cada 30 minutos y tarda unos 20-25 minutos en llegar desde la Zona Sur a la Zona Norte.


2. El tiempo de caminar entre el parking o la parada de bus de la Zona Norte y la Caseta de Control de Acceso a la ruta en la Central Hidroeléctrica Gaitanejo: unos 20 minutos andando desde el parking norte por la vía más corta (túnel y pista de Gaitanejo) o unos 50 minutos andando desde el parking norte por la vía más larga (por el sendero junto al río).


3. El tiempo desde la puerta de salida de la ruta del Caminito hasta tu transporte.


- Si tienes aquí tu vehículo: el parking de esta Zona Sur está a unos 15 minutos andando desde la salida de la ruta.

- Si vas en el bus lanzadera hasta el parking de la Zona Norte: la parada del bus lanzadera está en la estación de tren de El Chorro, a unos 25 minutos andando desde la salida de la ruta.

- Si te vas en tren: la estación de ferrocarril de El Chorro está a unos 25 minutos andando desde la salida de la ruta.


4. Si tienes que coger el autobús lanzadera hasta la zona norte cuenta con el tiempo hasta que salga el bus, ya que en principio sale cada 30 minutos, en las horas puntas y medias, que puede retrasarse si hay mucho tráfico.


Y como dijimos en el punto 1, el bus lanzadera tarda unos 20-25 minutos en llegar desde la zona sur a la zona norte.




Cada cuánto tiempo hay un pase de acceso a la ruta

Cada 15-30 minutos.




Cuándo está abierto el Caminito del Rey

Está abierto todos los meses del año de martes a domingo, salvo los días 1 de enero y 24, 25 y 31 de diciembre.


Cierra los lunes.




Qué horario tiene el Caminito del Rey

Invierno: de 9:30h a 15h.

Verano: de 9:30h a 17h.




¿Puedes comer en el Caminito del Rey?

No.


No hay zonas habilitadas para hacer una parada, y dado que el nivel de aforo es crítico para que se pueda recorrer con seguridad, conviene no hacer paradas.


Puedes comer antes de la puerta de entrada y después de la salida.


A unos 550m del Control de Acceso, por el sendero que va junto al río, hay una pequeña area recreativa con 2 mesas. Está a la altura del Túnel de los Tafonis pero en el sendero junto al río, no en la pista.

Area para picnic cerca del Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España.
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).



¿Hay baños en el Caminito del Rey?

No.


Antes de entrar tienes 2 bares restaurantes (Restaurante El Kiosco y Restaurante El Mirador de Ardales) con baños accesibles desde el exterior. Recuerda que desde estos bares a la puerta de acceso hay unos 20 minutos andando por el camino más corto.


Al salir de la ruta, a 25 minutos andando (1,6km) de la puerta de salida tienes la Estación de Tren de El Chorro, donde hay una cafetería, y unos metros más adelante tienes el Bar Restaurante La Garganta.


Por favor: si vas a hacer tus necesidades en mitad del campo, ve con una bolsita o similar para recoger el pañuelo o papel que uses, nunca lo dejes abandonado ensuciando la naturaleza. ¡Muchas gracias!




¿Puedes acceder con animales de compañía al Caminito del Rey?

No. Por seguridad en las pasarelas no se permiten animales de compañía.




Qué riesgos tiene recorrer el Caminito del Rey

Puede que se produzca algún desprendimiento, por ello durante la ruta es obligatorio el uso del casco que te entregan en el Control de Acceso y entregas a la salida.


La entrada incluye, para su titular, un seguro de responsabilidad civil que cubre cualquier contingencia que ocurra entre puerta de acceso y puerta de salida siempre que no sea por incumplimiento de las normas o por su propia culpa.




A partir de qué edad se puede hacer el Caminito del Rey

A partir de 8 años.


Los menores de 18 años deben de ir acompañados en todo momento de un adulto. Además deben llevar un documento oficial (dni, pasaporte, libro de familia…) que demuestre su edad.


Los adultos también deben llebvar en todo momento su código de entrada y su documento de identidad.




Dónde se compran las entradas para el Caminito del Rey

Hay 4 métodos para comprar las entradas:

1. La web oficial:

https://reservas.caminitodelrey.info

Con y sin visita guiada y transporte.

Abren la venta solo para los 3 meses siguientes y son muy pocas las entradas que dejan disponibles en la venta online.


A la vez que tu entrada también puedes comprar online por 1,55€ el tiquet para el autobús lanzadera que conecta la Zona Sur y la Zona Norte.


2. Teléfono oficial:

951434215 (de lunes a viernes de 10h a 14h y de 16h a 18h).


3. Taquilla Centro de Recepción de Visitantes:

Son únicamente para ese mismo día. Son las entradas reservadas pero no usadas por las empresas colaboradoras, por lo que suelen ser muy pocas unidades. No se pueden reservar previamente, es decir, hasta que no llegues a la taquilla no sabes si tendrás entradas.


4. Empresas colaboradoras:

Empresas de multiaventura, hoteles y agencias de viajes.


Para que les sea rentable a estas empresas, al precio de la entrada de 10€ añaden un servicio como visita guiada, transporte, comidas en restaurantes, noches de hotel… y de aquí es de dónde consiguen su beneficio económico, ya que el precio de la entrada no les permite ningún margen.


Algunas empresas que venden entradas del Caminito del Rey con un servicio añadido:


ÁLORATUR

www.aloratur.com

951204783.

Ofrecen 3 opciones añadidas a la entrada del Caminito: visita guiada, habitación en el Hostal Caminito del Rey de Álora o vía ferrata de El Chorro.


HOTEL RESTAURANTE LA GARGANTA

www.lagarganta.com

952495000.

Ofrecen packs de entrada + comida en su restaurante o habitación en su hotel. Se encuentra junto a la Estación de El Chorro.


ECOTURISMO ABETO DEL SUR

www.abetodelsur.es

616158546.

Desde la Costa del Sol organizan una ruta en 4x4 por la Sierra de las Nieves, visita a una Finca Ecológica en el Valle del Jorox y la visita guiada por el Caminito del rey.


INDIAN SPORT (solo para grupos +25 personas)

www.indiansport.es

951212011 - 686479288.

Para grupos a partir de 25 personas. Ofrecen visita guiada y la opción de añadir más actividades de aventura en la zona.




Qué horario tiene y cuánto cuesta el autobús que conecta la salida con el parking de entrada

El servicio de transporte que une la salida del Caminito del Rey con la zona de entrada sale de su parada de la Estación de El Chorro cada 30 minutos desde las 8:30h hasta las 19h.


El precio del billete es 1,55€ /persona.


Se puede comprar online a la vez que la entrada o directamente en el autobús.



Las aves del Caminito del Rey

El Desfiladero de los Gaitanes está declarado Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), además de Paraje Natural protegido, Zona de Especial Conservación y Lugar de Importancia Comunitaria.


También pertenece a la Reserva de la Biosfera Intercontinental del Mediterráneo Andalucía-Marruecos desde 2006.


Por ello, es bastante común que a lo largo del desfiladero puedas avistar numerosas aves que habitan en la zona, como águila real, águila perdicera, halcón abejero, buho real, buitre leonado, alimoche…

Aves en el río Guadalhorce, junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España.
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


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La historia del Caminito del Rey

La primera construcción “heroica” en el Desfiladero de los Gaitanes fue la línea de ferrocarril que unía Córdoba y Málaga inaugurada a mediados del siglo XIX.


Fueron grandes empresarios e industriales malagueños los que la impulsaron para desarrollar la provincia y generar riqueza para sus negocios. Uno de ellos, Jorge Loring, obtuvo la concesión de la línea ferroviaria.


Actualmente, todavía funciona ese recorrido por la pared de enfrente al Caminito del Rey.


Durante la construcción del tramo entre Gaitanejo y el Gran Gaitán, la familia Loring se percató de la idoneidad del desnivel del río para crear un salto hidráulico para generar electricidad, y obtuvo la concesión, pero no desarrollaron el proyecto por si podía afectar a la línea del ferrocarril.


Un año más tarde, en 1903, el ingeniero de caminos sevillano Rafael Benjumea, emparentado con la familia Loring, lo retoma y funda la Sociedad Hidroeléctrica de El Chorro con Francisco Silvela y José Loring Heredia para proporcionar electricidad a la ciudad de Málaga y desarrollar la industria agrícola de la zona.


Ello implica construir la Central Hidroeléctrica de El Chorro, el canal para transportar el agua desde el inicio del primer cañón de Gaitanejo hasta lo alto del Gran Gaitán para hacerla descender hasta la central y también otros dos prodigios tecnológicos para la época.

Central hidroeléctrica del Chorro. Hacia 1921. Álora (Málaga, España). Foto: Estudio Fotográfico Arenas (Málaga, España, ca.1916-ca.1994). Fondo Bienvenido-Arenas 01. Archivo Histórico de la Universidad de Málaga (España). Ref: ES 29067AHUMA AF08-01-19XX000001P-19XX0000_AR_2224_0085X.
Central hidroeléctrica del Chorro. Hacia 1921. Álora (Málaga, España). Foto: Estudio Fotográfico Arenas (Málaga, España, ca.1916-ca.1994). Fondo Bienvenido-Arenas 02. Archivo Histórico de la Universidad de Málaga (España). Ref: ES 29067AHUMA AF08-01-19XX000001P-19XX0000_AR_2224_0091X.


Primero, el Puente Acueducto de Ribera o Viaducto del Canal, para trasladar el agua de un lado del desfiladero al otro.


Como por la pared izquierda iba la vía del tren, el sistema hidráulico debía habilitarse por el lado derecho, para no poner en peligro la instalación ferroviaria. De ahí la necesidad del viaducto.


Además, para poder operar las diferentes compuertas y realizar el mantenimiento de esta conducción hidráulica que tomaba el agua en la zona del Desfiladero de Gaitinejos y la llevaba hasta el salto del Chorro, más abajo del Desfiladero de los Gaitanes, se creó una pasarela a lo largo de la pared de ambos desfiladeros por la que circulaban los operarios.

Caminito del Rey, desfiladero y río en El Chorro 1900. Foto: Martínez Enríquez. Archivo fotográfico Temboury.
Desfiladero de los Gaitanes y Caminito del Rey (Málaga, España). Foto: Estudio Fotográfico Arenas (Málaga, España, ca.1916-ca.1994). Fondo Bienvenido-Arenas 03. Archivo Histórico de la Universidad de Málaga (España). Ref: ES 29067AHUMA AF08-01-19XX000001P-19XX0000_AR_2224_0107.


Para que pudiese utilizarse a cualquier hora del día, se tuvo que electrificar para instalar iluminación a lo largo de la pasarela.


Esta pasarela, además de por los trabajadores, también era usada por los habitantes de la zona para ir hasta El Chorro. Muchos de ellos vivían en cuevas por estas montañas, y la pasarela les permitía trasladarse más fácilmente a los pueblos cercanos.


Todo ello supuso un gran reto tecnológico. Hasta entonces, Málaga obtenía su electricidad de máquinas de vapor de dos empresas extranjeras. Este cambio significó un gran avance para un país poco desarrollado como España.


Por un lado, la creación de una compañía energética española a partir de la producción hidroeléctrica, el método más avanzado en la época, de mayor calidad y a un precio inferior.


Y por otro, los pingues beneficios de esta nueva compañía facilitaron la compra de la empresa de tranvías de Málaga a una empresa belga y la construcción de la presa de Guadalhorce para crear el embalse que permitió ampliar los cultivos de la zona.


Por tanto, la Central Hidroeléctrica de El Chorro y su sistema hidráulico supuso un gran avance no solo para la riqueza agrícola de la zona, sino para toda la provincia.


Por estos méritos Alfonso XIII otorgó a Rafael Benjumea el título de Conde de Guadalhorce.

Rafael Benjumea Burín. Primer conde de Guadalhorce. Retrato 01. Foto: Estudio Fotográfico Arenas (Málaga, España, ca.1916-ca.1994). Archivo Histórico de la Universidad de Málaga (España). Ref: ES 29067AHUMA AF08-02-19XX000001R-19XX0000_AR_2223_0109X.


Años más tarde, para regular el cauce del río Guadalhorce, evitar inundaciones como la que perjudicó a Málaga en 1907, ampliar zonas de regadío y garantizar el caudal permanente a la central hidroeléctrica, se construyó la presa del Pantano de El Chorro, que en 1953, tras la muerte de Rafael Benjumea, pasaría a llamarse Embalse del Conde del Guadalhorce.

Presa del embalse del Guadalhorce en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


El 21 de mayo de 1921 vino el monarca Alfonso XIII a colocar la última piedra, y para el acto se crearon el Sillón y la Mesa del Rey, ambos tallados en piedra, que hoy pueden verse insitu.

Sillón del Rey en la Presa del Guadalhorce en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Sillón del Rey. Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Placa conmemorativa sobre la que firmó Alfonxo XIII en el Sillón del Rey de la Presa del Guadalhorce en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Placa en el Sillón del Rey sobre la que firmó Alfonso XIII. Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Además de la presa también se le mostraron las instalaciones del sistema hidroeléctrico que tantos beneficios habían reportado a la provincia, por lo que caminó por el primer tramo de pasarela por Gaitanejo hasta el que hoy se conoce como Puente del Rey, por donde cruzó hasta la vía del tren para abandonar la zona en ferrocarril.


A partir de este pequeño paseo del rey de España, a esta pasarela funcional se lo conoce como el Caminito del Rey.


Durante años fue utilizada por los habitantes de la zona, tanto a pie como en bicicleta o a caballo. Todavía quedan mayores de la zona que recuerdan moverse cotidianamente por estas pasarelas.


Con el tiempo, la Hidroeléctrica de El Chorro creció frente a otras energéticas de España y llegó a suministrar energía, además de a la provincia de Málaga, a Almería, pueblos de Córdoba, Granada, Murcia e incluso Sevilla.


En 1967 se fusionó con Sevillana de Electricidad, asumiendo su nombre.


En los años 60 el canal fue sustituido por una tubería y la pasarela se hizo inncesaria, por lo que dejó de mantenerse y se fue deteriorando hasta que quedó en ruinas.


A partir de entonces fueron muchos escaladores los que venían a practicar por los restos de estas pasarelas y, dada su peligrosidad, hubo varios muertos. Por eso fue conocida como “el sendero más peligroso del mundo”.


Ya en el siglo XXI, la Diputación Provincial de Málaga impulsó su recuperación en colaboración con los tres municipios (Álora, Antequera y Ardales), la Junta de Andalucía y varios ministerios.


Para ello se contó con financiación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional, e invirtieron 5 millones para su restauración. 2,24 millones para construir la pasarela, el resto para acondicionar los accesos.


La obra fue todo un reto de ingeniería. Los materiales tuvieron que ser traídos en helicóptero hasta el lugar e instalados por escaladores profesionales.


Para afectar visualmente lo mínimo al paisaje, el suelo se construyó con láminas de madera y la barandilla con una ligera malla de acero inoxidable.


Por fin, el 28 de marzo de 2015 se abrió al público.


Desde entonces ha sido valorado mundialmente, con múltiples reconocimientos como el Premio Unión Europea de Patrimonio Cultural-Europa Nostra 2016, el Certificado Biosphere a la sostenibilidad de la Organización Mundial de Turismo, Premio de Arquitectura del Archmarathon de Milán, Premio en la X Bienal Iberoamericana de Arquitectura y Urbanismo y muchos más.



Por qué se llaman “Gaitanes” y “El Chorro”

Antiguamente se llamaba “gaitanes” a las aves rapaces que habitaban este lugar, como el quebrantahuesos (desaparecido en 1920), el buitre leonado, el alimoche…


Por ejemplio, en el siglo XIV la palabra aparece en uno de los libros de caza del monarca Alfonso XI.


El nombre de “El Chorro” proviene del gran surtidor de agua que se formaba antiguamente, antes de la construcción de las presas, cuando había grandes lluvias. El caudal del río subía rápidamente y al salir a presión entre las paredes provocaba un gran chorro.


Así lo atestigua Francis Carter en 1731.




Dónde comer cerca del Caminito del Rey

En los alrededores hay varios bares y restaurantes donde comer.



Restaurante La Garganta

En El Chorro (salida del Caminito del Rey).


Precio aprox: 17-39€/persona (sin bebida).


Destacan sus espectaculares vistas del Embalse Tajo de La Encantada. 


Amplio local con diferentes estancias, incluido un salón con paredes acristaladas y una magnífica terraza.


La carta es variada, especialmente con carnes, aunque también incluye unos pocos pescados.


Se encuentra en el Hotel La Garganta, en El Chorro.


Contacto Hotel Restaurante La Garganta:

www.lagarganta.com/restaurante-en-el-chorro/

952495000.


Ubicación en Google Maps.




En la Zona Norte (entrada al Caminito del Rey):


Restaurante El Mirador Ardales

Cerca del Parking de la Zona Norte (entrada al Caminito del Rey).

Puerta del Restaurante El Mirador junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Lo más destacable es la terraza con vistas al Embalse del Conde de Guadalhorce.

Terraza del Restaurante El Mirador junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


La comida es tradicional con múltiples opciones de todo: carnes a la brasa, pescados y arroces. Platos contundentes.

Carta del Restaurante El Mirador junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Se sitúa antes de llegar al parking de la Zona Norte, en la pista que conduce hacia la Caseta de Control de Acceso.


Contacto Restaurante El Mirador Ardales:

952119809.


Ubicación en Google Maps.



Bar Restaurante El Kiosko

El más turístico.


Se sitúa junto al túnel de entrada al camino largo que, bordeando el río, llega a la Caseta de Control de Acceso.


Con varias terrazas orientadas al Embalse del Conde de Guadalhorce al otro lado de la carretera.

Terraza del Restaurante El Kiosco junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Carta enorme con multitud de opciones de todo tipo, con mucha carne, sopas y perscados.

Carta primeros del Restaurante El Kiosco junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).
Carta principales del Restaurante El Kiosco junto al Caminito del Rey en Ardales, Málaga, Andalucía, España
Foto: I. Q. (Best Rural Spain).


Contacto Bar Restaurante El Kiosko:

www.restauranteelkiosko.com

952112382.


Ubicación en Google Maps.





No te pierdas las Normas de Uso y las Prohibiciones establecidas en el Caminito del Rey

Es imprescindible que revises las normas de uso y las prohibiciones en la web oficial del Caminito de Rey.



Por ejemplo, por seguridad está prohibido:

- Palos selfies.

- Mochilas voluminosas.

- Calzado inadecuado para senderismo, para evitar percances.

- Bastones o similar.

- Paraguas.

- Trípodes.

- Drones.

- Carrito de bebé.

- Animales de compañía.

- Fumar.

- Bebidas alcohólicas.

- Salir del sendero en todo momento.


Puedes leerlas en detalle en la web oficial: www.caminitodelrey.info/es/5040/normas.




Muchas similitudes con la Ruta del Cares en los Picos de Europa

Para nosotros es inevitable encontrar muchísimos paralelismos con nuestra amada Ruta del Cares en los Picos de Europa, entre Asturias y León.

Ruta del Cares, en Picos de Europa, entre Asturias y León.
Foto: Pekk (Shutterstock).


En ambos casos se trata de un camino habilitado para el mantenimiento de un sistema de obtención de energía hidroeléctrica, transcurre por un desfiladero espectacular y plantea un extraordinario reto de vértigo.


Aquí podrás descubrirlo todo sobre la Ruta del Cares.


Cómo era el Caminito del Rey antes: el sendero más peligroso del mundo

Durante los años que permaneció abandonado y deteriorado fue aprovechado por deportistas de riesgo de todo el planeta y fue considerado el recorrido más peligroso del mundo. En este video puedes verlo:



Cómo llegar al Caminito del Rey en Málaga


En VEHÍCULO PROPIO: puedes llegar en vehículo propio hasta la misma Zona Norte y la Zona Sur, donde hay areas de aparcamiento de pago y algunas plazas gratuitas.


Se encuentra a menos de 1h de Antequera, a 1h de Málaga y de Ronda, a 1h 15min de Marbella…


Ubicación en Google Maps.


En TREN desde Málaga o Córdoba hasta la Estación de El Chorro - Caminito del Rey, en la Zona Sur. Desde aquí tienes que coger el bus lanzadera para llegar a la Zona Norte para comenzar la ruta. Para más información consulta la web de RENFE.


Con VISITA GUIADA: como vimos antes, hay empresas que ofrecen visitas guiadas al Caminito del Rey, y si lo necesitas incluyen el transporte desde algunas de las ciudades más importantes de la provincia.


Foto portada: Alvaro Trabazo Rivas (Shutterstock).


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